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Titanic la storia vera raccontata da un sopravvissuto

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Archibald Gracie fu uno dei sopravvissuti alla tragedia del Titanic avvenuta il 15 aprile 1912. Egli sopravvisse salendo a bordo di una scialuppa rovesciata e scrivendo poi le proprie memorie nel libro La verità sul Titanic

 

 

Grace s'imbarcò a bordo del Titanic a Southampton il 10 aprile 1912 e gli venne assegnata la cabina di prima classe. Trascorse gran parte del viaggio con la compagnia di varie donne sole che poi si salvarono. 

«Penso che i lettori abituati a racconti di avventure elettrizzanti saranno felici di apprendere in prima persona l'eroismo mostrato sul Titanic da coloro ai quali è mio privilegio e triste dovere pagare questo tributo. Limiterò i dettagli della mia narrazione per la maggior parte a ciò che ho visto, fatto e ascoltato personalmente durante quel viaggio inaugurale del Titanic, che non è stato mai dimenticato, conclusosi con il naufragio e l'affondamento intorno alle 2.22 di lunedì 15 aprile 1912, dopo aver colpito un iceberg con la perdita di 1.490 vite»

 

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Gracie socializzò con un gruppo di passeggeri chiamato "la nostra coterie", il nostro circolo. Trascorse anche del tempo a leggere libri che aveva trovato nella biblioteca di prima classe e a discutere della guerra civile con l'imprenditore Isidor Straus . Era conosciuto tra gli altri passeggeri di prima classe come un instancabile narratore che aveva una scorta inesauribile di storie  sulla guerra civile americana in generale.


Insieme a Straus assistettero come segno premonitore a un mancato scontro con una nave passeggeri britannica la SS New York ferma sul molo, mentre lo spostamento dell'acqua del Titanic provocò un ondata che tolse la nave più piccola dai suoi ormeggi e quasi causò una collisione.
Straus e sua moglie furono due delle centinaia di vittime quella mattina del 1912, vennero visti abbracciati per l'ultima volta sul ponte. 

Il 14 aprile, Gracie decise di aver trascurato la sua salute e di fare un po 'di esercizio fisico sui campi da squash e qualche nuotata nella piscina della nave. Pranzò presto e trascorse il resto della giornata a leggere e socializzare. Andò a letto presto, con l'intenzione di iniziare presto la mattina successiva una partita sui campi da squash della nave. Non immaginava che quella partita non l'avrebbe mai giocata. 

Verso le 23:45, Gracie venne svegliato da una scossa. Si sedette e si rese conto che i motori della nave erano fermi e si vestì parzialmente, indossando una giacca Norfolk sopra i suoi abiti normali. Raggiunto il ponte si rese conto che la nave si stava inclinando  leggermente. Ritornò nella sua cabina per mettersi il giubbotto di salvataggio e sulla via del ritorno trovò le donne che aveva accompagnato. Le scortò fino al ponte della barca e si assicurò che entrassero nelle scialuppe di salvataggio. Quindi recuperò alcune coperte per le donne nelle barche e insieme al suo amico Smith aiutò il secondo ufficiale Charles Lightoller a riempire le scialuppe di salvataggio con donne e bambini.

Mentre la parte anteriore della nave affondava sotto la superficie e l'acqua arrivava verso di loro, Gracie afferrò una maniglia e si tirò sul tetto del ponte. La risacca causata dall'affondamento della nave spinse giù Gracie; si liberò dalla nave e salì in superficie vicino alla scialuppa "B" pieghevole rovesciata. Si arrampicò sulla scialuppa di salvataggio rovesciata insieme a qualche altra dozzina di uomini nell'acqua. Il suo amico Clinch Smith scomparve; i suoi resti non furono mai trovati. Nel suo libro di memorie, Gracie suppone che Smith rimase impigliato con le corde e altri detriti sulla nave e non riuscì a liberarsi.

Gracie tornò a New York a bordo del Carpathia e iniziò immediatamente un libro sulle sue esperienze a bordo di Titanic. Il suo è uno dei racconti più dettagliati degli eventi della serata; trascorse mesi cercando di determinare esattamente chi ci fosse in ciascuna scialuppa di salvataggio e quando si sono verificati determinati eventi.


Gracie morì prima che potesse finire di correggere le prove del suo libro,  pubblicato nel 1913 con il titolo originale, The Truth about the Titanic diventando un punto di riferimento sui fatti della tragedia. Egli non si riprese mai dal travaglio che subì durante l'affondamento del Titanic ; come diabetico, la sua salute venne gravemente compromessa dall'ipotermia e dalle lesioni fisiche che subì. Morirà di complicazioni dovute al diabete il 4 dicembre 1912, meno di otto mesi dopo l'affondamento. 

Il personaggio di Grace è stato rappresentato diverse volte al cinema un esempio è dall'attore Bernard Fox nel film Titanic (1997) di James Cameron, dove parla con un accento inglese incongruo nonostante sia americano.

 

Il libro da leggere

La verità sul Titanic - Archibald Gracie

 

 

 

 

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Il dentista di Auschwitz: una storia vera

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Benjamin Jacobs (1919-2004) è stato un dentista polacco che nel 1941 venne deportato dal suo villaggio ad Auschwitz rimanendo prigioniero fino alla fine della guerra. Sopravvisse esclusivamente con l'aiuto dei suoi strumenti dentali esercitando la sua professione all'interno del campo di concentramento. 

 

 

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Nel giugno del 1941, centosessanta uomini tra i sedici e i sessant'anni furono trasportati dalla piccola città di Dobra, nella Polonia occidentale, dai nazisti occupanti. Questi sfortunati uomini, strappati alle loro famiglie, saranno destinati a una serie di campi di lavoro e di concentramento. Uno di loro era al primo anno di studi dentistici, Bronek Jaciebowicz (Benjamin Jacobs).

Il giorno del trasporto a ogni uomo furono concessi due pacchi di oggetti. Mentre Benjamin si preparava a partire, sua madre gli consigliò di includere gli strumenti dentistici del primo anno in una scatola rossa. Allora non poteva sapere che questi strumenti gli avrebbero salvato la vita. 

 

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Ad Auschwitz il comandante delle SS Otto Moll aveva un mal di denti e così si fece visitare dal dentista emaciato del campo, un detenuto ebreo di Dobra, in Polonia, di nome Berek Jakubowicz. Sistemandosi sulla sedia, estrasse la pistola e la puntò verso il medico. "Non tentare di fare qualcosa di stupido, dentista", lo avvertì.

«Herr Hauptscharfuhrer», rispose il dentista, sfiorando la pistola  "Non ha di che preoccuparsi. La pistola è proprio qui vicino ". Lui sorrise imbarazzato e rimise la pistola nella fondina. 
Questo è uno dei tanti momenti orribili e memorabili del libro di memorie di Benjamin Jacobs (l'ex Berek Jakubowicz). I suoi strumenti dentali, che portava in una scatola rossa brillante, furono il suo passaporto per la sopravvivenza.


Il comandante aveva ordinato la costruzione di una stazione dentale nel Blocco 7 e Jacob divenne il dentista del campo con alcuni privilegi e razioni supplementari, in attesa che le sue mani rovinate dal lavoro in miniera, fossero guarite. L'arrivo del famigerato dottor Josef Mengele aggiungerà una nota macabra al suo lavoro: cavare i denti d'oro dai detenuti morti.

«Provai disgusto. Non pensavo che qualcuno potesse abbassarsi così tanto. Uccidere la gente era già abbastanza orribile, ma strappare i denti dei morti era una cosa rivoltante. Non pensavo di poterlo fare. Ma era inevitabile. Non avevo altra scelta.» 

Sessant'anni dopo essere sopravvissuto alla deportazione, alla schiavitù, ai pestaggi, alla fame e persino all'affondamento di una nave, Jacobs racconta una storia commovente e dolorosa. Per prendere in prestito una metafora dell'odontoiatria, immagina il dolore di un dente estratto e come può consumare tutto il tuo essere; ora immagina quanto possa sembrare banale se inserito nel contesto di Auschwitz.

 

C'è anche una breve storia d'amore primaverile nel libro. Uscendo di soppiatto di tanto in tanto da un campo di lavoro, Jacobs avrà una relazione amorosa nei boschi con una giovane donna polacca, Zosia, una persona retta che cercava di salvare lui e suo padre. Una ragazza che viveva vicino al campo. Gli amanti sapevano che, secondo i nazisti, "il sesso tra le razze era il peccato ultimo".


Il libro è in parte un resoconto di privazioni crudeli e in parte racconto di vari "miracoli" a cui ha assistito. Ad esempio, cinque nazisti lo hanno portato davanti a un muro di una caserma per essere fucilato , eppure è stato risparmiato. ("Nonostante la mia paura, tenevo la testa alta come un personaggio in un'opera di Shakespeare.") Poco dopo il loro arrivo ad Auschwitz, Jacobs fu separato da suo padre, ma un trambusto gli permise di salvarlo temporaneamente da quella che sarebbe stata morte certa.

Jacobs con clandestinità ricevette una lettera nel campo di concentramento da sua sorella che diceva : "Quando riceverai questa lettera, la mamma e io non saremo più vivi." La lettera continuava dicendo che l'intero ghetto stava per essere abbandonato a Chelmno. Sua madre scrisse: "Forse ci incontreremo tutti in un altro mondo." Ma attraverso una notevole serie di circostanze, li incontrò di nuovo in questo mondo, un'ultima volta. 

Nel 1945 Jacobs fece parte di un trasferimento di prigionieri in Svezia a bordo della nave Cap Arcona che i britannici silurarono; era uno delle poche centinaia, di circa 5.000, che sopravvisse. Arrivò negli Stati Uniti dopo la guerra e si stabilì a Boston. Jacobs fece un tour negli Stati Uniti e in altri luoghi per condividere le sue esperienze e parlare delle persone che aveva cercato di aiutare, ma non scrisse le sue memorie fino all'età di ottant'anni. A quel tempo era già malato di cancro alla gola. 

 

Sebbene il primo ordine di recuperare i denti d'oro fosse stato emesso il 23 settembre 1940, la sua coerente attuazione venne ritardata di due anni fino al periodo che divenne noto come "La soluzione finale". La ragione di questa improvvisa, rinnovata attenzione all'ordine in quel momento fu la mancanza di valuta che i nazisti stavano sperimentando per l'acquisto di materie prime per lo sforzo bellico. Uno studio francese riporta che diciassette tonnellate di oro dentale provenivano dai campi. Venticinque chili di questo oro dentale venne recuperato a Mauthausen durante gli anni della guerra, dai cento a cinquecento chili al mese a Buchenwald nello stesso periodo e sei tonnellate da Auschwitz. A Treblinka, ogni settimana venivano immagazzinati in valigie da otto a dieci chili d'oro. 80.000 denti sono stati trovati in scatole durante la liberazione del campo di OranienburgSachsenhausen.

 

Autore: Beniamin Jacobs
Editore: Gingko 2012

 

 

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